Time and dates in French

Speaking the time and dates

You should learn the numbers, the days and the months before continuing on this page, when you understand those words, put them all together and make sentences to say the time and days of the week.

The table below contains more vocabulary to help you progress, you will then have example phrases and you can the try the translation exercises (easy and advanced level) near the bottom of this page.

English French
Second La seconde
Minute La minute
Hour L'heure (f)
Midday Le midi
Midnight Minuit
Day Le jour
Week La semaine
Month Le mois
Year L'année (f)
Yesterday Hier
Today Aujourd'hui
Tomorrow Demain

Example phrases for times

7.30 am = Il est sept heures trente
8.40 am = Huit heures quarante
9.45 am = Neuf heures quarante cinq
Quarter to One = Une heure moins le quart
Quarter past two = Deux heures et quart
Half past three = Trois heures et demie (or) trois heures trente
10 to 4 = Quatre heures moins dix
20 to 5 = Cinq heures moins vingt
13.05 = Treize heures cinq
14.25 = Quatorze heures vingt cinq
15.30 = Quinze heures trente
16.42 = Seize heures quarante deux

Example phrases for dates and times

  • Samedi, le premier (1er) mai à neuf heures = Saturday 1st of May at 9 am.
  • A midi, lundi le deux (2) juin = At midday, Monday the 2nd of June (and not the deuxième).
  • Il est seize heures, le quinze (15) août. = It is 4.30 pm, the 15th August.

The seasons in the year

English French
Spring Le printemps
Summer L'été (m)
Autumn L'autun (m)
Winter L'hiver (m)

More vocabulary

English French
The sun rise Le lever de soleil
The sun set Le coucher de soleil
The day after tomorrow Après-demain
The day before yesterday Avant-hier
Last week La semaine dernière
Next month Le mois prochain
Early Tôt
Soon Bientôt
Late Tard
Later Plus tard

Comments

The French use the 24 hour clock in every day conversation, they will not say 1.00 pm, but 13.00, "treize heures".

For the days of the month, the only ordinal number used is for the first, 1st ( premier, 1er) day of the month, all other days use cardinal numbers. The week day and month names do not have a capital letter :

Translation exercise (easy level)

Translate the following phrases from French to English

  1. Quelle heure est il ?
  2. Il est sept heures.
  3. Dix secondes.
  4. Dans deux minute.
  5. Vingt quatre heures.
  6. Sept jours par semaine.
  7. À neuf heures.
  8. Il est midi.
  9. À minuit.
  10. Je commence à huit heures trente (huit heures et demie).
  11. Je termine à trois heures trente.
  12. Je suis en retard.
  13. Est ce que je suis trop tôt ?
  14. Je vous vois demain.
  15. À la semaine prochaine.
  16. Il est parti hier.

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Translation exercise (advanced level)

Translate the following phrases from French to English

  1. Demain, on est lundi et je commence les cours à 8h.
  2. Mardi, je termine le travail à 19h.
  3. Mercredi midi on mange ensemble ? Disons à 12h30 ?
  4. Jeudi soir, je vais en boîte de nuit, vers 22h.
  5. Vendredi le match de football commence à 20h30.
  6. Le samedi je me lève vers 10h, mais les autres jours de la semaine je me lève vers 7h30.
  7. Le dimanche soir, je pars à l'internat vers 19h.

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